Skip to main content

I.B.M. to Offer Office Software Free in Challenge to Microsoft’s Line

I.B.M. plans to mount its most ambitious challenge in years to Microsoft’s dominance of personal computer software, by offering free programs for word processing, spreadsheets and presentations.

Skip to next paragraph

Steven A. Mills, senior vice president of I.B.M.’s software group, said the programs promote an open-source document format.

The company is announcing the desktop software, called I.B.M. Lotus Symphony, at an event today in New York. The programs will be available as free downloads from the I.B.M. Web site.

I.B.M.’s Lotus-branded proprietary programs already compete with Microsoft products for e-mail, messaging and work group collaboration. But the Symphony software is a free alternative to Microsoft’s mainstay Office programs — Word, Excel and PowerPoint. The Office business is huge and lucrative for Microsoft, second only to its Windows operating system as a profit maker.

In the 1990s, I.B.M. failed in an effort to compete head-on with Microsoft in personal computer software with its OS/2 operating system and its SmartSuite office productivity programs.

But I.B.M. is taking a different approach this time. Its offerings are versions of open-source software developed in a consortium called The original code traces its origins to a German company, Star Division, which Sun Microsystems bought in 1999. Sun later made the desktop software, now called StarOffice, an open-source project, in which work and code are freely shared.

I.B.M.’s engineers have been working with OpenOffice technology for some time. But last week, I.B.M. declared that it was formally joining the open-source group, had dedicated 35 full-time programmers to the project and would contribute code to the initiative.

Free office productivity software has long been available from, and the open-source alternative has not yet made much progress against Microsoft’s Office.

But I.B.M., analysts note, has such reach and stature with corporate customers that its endorsement could be significant.

“I.B.M. is jumping in with products that are backed by I.B.M., with the I.B.M. brand and I.B.M. service,” said Melissa Webster, an analyst for IDC, a research firm. “This is a major boost for open source on the desktop.”

I.B.M. executives compare this move with the push it gave Linux, the open-source operating system, into corporate data centers. In 2000, I.B.M. declared that it would forcefully back Linux with its engineers, its marketing and its dollars. The support from I.B.M. helped make Linux a mainstream technology in corporations, where it competes with Microsoft’s Windows server software.

I.B.M. is also joining forces with Google, which offers the open-source desktop productivity programs as part of its Google Pack of software. Google supports the same document formats in its online word processor and spreadsheet service.

I.B.M. views its Symphony desktop offerings as part of a broader technology trend that will open the door to faster, more automated movement of information within and between organizations.

A crucial technical ingredient, they say, is the document format used in the open-source desktop software, called the OpenDocument Format. It makes digital information independent of the program, like a word processor or spreadsheet, that is used to create and edit a document. OpenDocument Format is based on an Internet-era protocol called XML, short for Extensible Markup Language, which enables automated machine-to-machine communication.

For example, an individual investor might create a spreadsheet with automated links to market information, and prices at which he or she wants to buy or sell shares in particular stocks. The person would get an alert by e-mail or cellphone message of price swings, and could create the document for a buy or sell order with a keystroke.

Or, in a doctor’s office, patient records could be linked to hospital, clinic and other databases and updated automatically.

Microsoft has the same vision of software automation, but it champions its own document format, called Office Open XML. Earlier this month, Microsoft failed in its initial effort to have Office Open XML ratified as a global technical standard by the International Organization for Standardization in Geneva. The OpenDocument Format, backed by I.B.M., Google, Sun and others, was approved by the standards organization last year.

I.B.M. clearly regards its open-source desktop offerings as a strategic move in the document format battle. “There is nothing that advances a standard like a product that uses it,” said Steven A. Mills, senior vice president of I.B.M.’s software group.

The Lotus Symphony products will support the Microsoft Office formats as well as the OpenDocument Format. But analysts note that technical translators are not entirely foolproof; Symphony software may easily translate the words from a Microsoft Word document, but some of the fonts and formatting may be lost. For many users, that may not matter, they say, but for others it might.

Betsy Frost, a general manager in Microsoft’s Office business, said users valued “full compatibility” with previous versions of their Office documents as well as the ease of use and familiarity of Microsoft products. And she noted that there are 500 million Office users worldwide.

Any inroads I.B.M. and its allies make against Microsoft, analysts say, will not come easily. “Three major players — I.B.M., Google and Sun — are now solidly behind a potential competing standard to Office,” said Rob Koplowitz, an analyst at Forrester Research. “But it’s a tough road. Office is very entrenched.”


Popular posts from this blog

Vì sao chúng ta cần ứng dụng Dataism cho đời sống

Dataism là một triết lý cho rằng dữ liệu là nền tảng của thực tại.  Theo triết lý này, dữ liệu là thứ tạo ra mọi thứ, từ các sự kiện trong thế giới thực đến suy nghĩ và cảm xúc của con người. Trong bối cảnh cuộc cách mạng công nghiệp 4.0 và sự phát triển mạnh mẽ của công nghệ thông tin. Tên gọi "Dataism" được đặt ra để mô tả một quan điểm cho rằng dữ liệu, đặc biệt là dữ liệu số và thông tin, chính là một nguyên tắc lớn trong tự nhiên và xã hội. Nguyên gốc của Dataism không thể được liên kết chặt chẽ với một cá nhân hay tổ chức cụ thể, nhưng một số tác giả và nhà nghiên cứu nhất định đã đóng góp vào việc phát triển và mô tả triết lý này. Một số tác giả nổi tiếng trong lĩnh vực này bao gồm: Yuval Noah Harari: Tác giả của cuốn sách nổi tiếng "Sapiens: Lược sử loài người" và "Homo Deus: Lược sử tương lai", Harari đã đề cập đến khái niệm Dataism trong việc mô tả sự tiến hóa của con người và xã hội. Wiki

Netty Cookbook - free ebook for Java Developer

Introduction is a popular open source library that greatly simplifies the development of network applications on top of the JVM.  It abstracts the burden to deal with tedious low level details and allows you to concentrate on your business logic instead.  It is used by high profile companies like Red Hat, Twitter or Facebook and designed from the ground up to handle high throughput at low latency, even with thousands of connections at the same time. In this book, you are going to build both client and server using netty best practices, which are communicating with each other in a completely asynchronous fashion.  We are going to explore the netty pipeline, how you can reuse existing protocol handlers and how to write your own. Source code for book Table of Contents Chapter 1: Communicating in Asynchronous World with Netty (15 pages) Introduction Recipe 1.1 Building an asynchronous TCP server and client Recipe 1.

Các lý thuyết tâm lý học cổ điển về động lực sống của con người

Hôm nay, mình viết 1 bài post tóm tắt theo kiến thức cơ bản về tâm lý học, theo những gì mình đã đọc + kinh nghiệm sống của cá nhân mình.  sự thật thú vị là Sigmund Freud là thầy của Carl Jung và Adler. Điểm chung:  cả 3 Bác đều tập trung nghiên cứu về các nguyên lý cơ bản mà tâm trí, ý thức của con người hoạt động.  Bản chất là các dữ liệu trong bộ não, ở trạng thái vô thức ảnh hưởng trực tiếp đến cách con người nhận thức về thế giới xung quanh họ, bao gồm cả đạo đức, cách suy nghĩ, cảm xúc và ý chí.  Một người không thể hành động mà không có 1 động lực tác động trong suy nghĩ của họ, nó phải có nguyên nhân. Hầu hết các nguyên nhân nằm trong mode "vô thức", bạn rất ít khi tự nhận ra chúng  Điểm khác biệt và đặc trưng: 1) #SidmundFreud  mô hình tâm lý của Freud tập trung vào  1.1 cõi vô thức con người,   1.2 tình dục và động lực sinh sản là năng lượng chính trong cõi vô thức 1.3 các chấn thương tâm lý nhưng bị ý thức kiềm chế lâu ngày 1.4 các ham muốn (như ham muốn tình dục)